一项创新技术可以使得任何表面变成触摸屏

发布时间:2020-02-26

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想象一下,可以在手机的侧面上上下滑动手指来控制音量。或者,在电磁炉的外壳上轻按几下,即设定最佳的时间和温度。

这是加利福尼亚州圣何塞市的一家新成立的初创公司UltraSense的预想中的未来,该公司一直在为触摸屏技术开发新型传感器。UltraSense相信,它的新型传感器可以极大地改善我们与世界互动的方式,从车门把手到手机甚至是智能家电上的虚拟“按钮” 。这是因为这种在尺寸上比圆珠笔尖还小的的微型传感器几乎任何东西都变成一块触摸屏—包括传统上不适合该技术的表面,例如金属,玻璃,木材,塑料和陶瓷。

这种称为“ TouchPoint”的传感器采用了一种新的触觉触摸方式,它使用3D超声波技术来检测微小的声波在给定的表面上移动的情况。声波可以检测手指是否正在触摸给定的表面,并且可以区分不同种类的触摸,从而开启了多功能手势的可能性。(例如在手机的背面可以设置一个面板,该面板上左右滑动手指就可以放大或缩小或聚焦或捕捉图片-这些都可以用一只手完成)。

触摸屏技术的大规模采用(无论它是来自UltraSense还是另一家致力于新型触觉触摸方法的公司),可能意味着我们将不再需要机械开关或按钮来打开和关闭手机电源或改变冰箱的温度。这意味着智能设备可以变得更小,并可能出现一种全新的功能。

UltraSense的创始人兼首席执行官MoMaghsoudnia在新闻稿中说:“我们已经看到了与设备交互的方式的转变,其中数字取代了机械,而向虚拟按钮和表面手势的迁移也在加速。到目前为止,还没有以这种新颖的方式在触摸用户界面中使用超声波。”TouchPoint传感器被认为一种芯片系统(SoC),这意味着它是一种集成电路,内置了所有必需的计算和电子组件。这使传感器的尺寸特别小,约为1.4 x 2.4 x 0.49毫米。

在系统内部,在单个硅晶片中有一个专用集成电路(ASIC),一个嵌入式微控制器,系统内存储器和一个超声换能器。在软件方面,每个传感器都包含UltraSense输入检测分类器算法的副本,该算法可以检测手指触摸时发生的声学特性变化。该算法还有助于对输入材料进行分类,并可以动态调整以适应制造或其环境中的细微变化。

据UltraSense称,这些传感器消耗的功率非常小,并且不会对系统的主处理器造成任何额外的计算负担。即使您戴着手套或表面被覆盖,仍会检测到您的触摸。

UltraSense并不是这个领域的唯一参与者。2017年,谷歌收购了英国一家名为Redux的公司,该公司利用振动将设备屏幕变成扬声器,并通过触觉反馈来模仿按钮,滑块和转盘的感觉。同时,位于芝加哥的Tanvas Haptics正在使用静电技术来创建触摸感应的新维度,例如能够感知按键边缘或在Kindle Book上翻动页面的能力。Tanvas平台还利用了超声波,该超声波被发送到屏幕以通过相应地改变摩擦来将反馈传递给用户。

触摸屏技术突破的最重要因素是几乎任何类型产品都具备再创新的潜能,这也并不是说行业肯定会与UltraSense合作,而仅仅是这开辟了一系列新选择。

Semico Research ASIC和SoC首席市场分析师Richard Wawrzyniak在新闻稿中说:“这为工业设计师提供了一个非常有用的选择,可以在提高产品性能的同时又不增加混乱,同时使产品脱颖而出。” Semico位于凤凰城,是一家半导体营销和咨询公司。他说:“不用说,采用这种技术的产品的'酷'因素将非常高。“ Semico认为,随着设计师发现他们可以做什么,该产品将会非常成功。