英伟达将获得大量的Arm知识产权资产,进军CPU领域?

发布时间:2020-09-16

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9月14日,英伟达宣布将以400亿美金估值收购日本软银旗下的半导体设计公司Arm。根据双方公布的信息显示,英伟达将以股票和现金方式支付400亿美元的对价。

值得一提的是,与Arm“老东家”软银的投资属性不同,英伟达作为芯片行业的GPU“老玩家”之一,Arm在英伟达手中将会产生更大的价值,也将对半导体行业产生重大影响。

英伟达和软银的“双赢”交易

作为一家底层技术公司,从智能手机、个人电脑、云数据中心到超级计算机,Arm指令集随处可见。伴随收购,英伟达将获得大量的Arm知识产权资产,进军CPU领域。

ICT独立评论人孙永杰表示:“Arm底层技术是整个全球的芯片产业最基础的技术之一,可以说是芯片产业的战略资产。因此无论是商业因素还是非商业因素来看,执掌Arm都将给英伟达带来更多博弈的‘筹码’和主动权。”

同时,值得玩味的是,英伟达将以现金加股票的方式进行支付,包括215亿美元的英伟达普通股和120亿美元现金。孙永杰表示:“该收购大部分以股票形式支付,目前英伟达的股价处于历史较高点,相当于利用股价的溢价来并购Arm,这对于英伟达来说是十分有利的。”

英伟达将获得大量的Arm知识产权资产,进军CPU领域?

反观软银,其最近一段时间的股价表现并不好,作为以投资为主要盈利方式的公司,出售Arm将给其带来最直接的商业利益。因此无论是从英伟达还是软银的角度看,这笔收购都是一次“双赢”的交易。

美国“血液”是否影响Arm授权?

Arm有了身为美国公司的英伟达的“血液”后,是否会影响其原有的开放授权模式是业界关系的重点之一。英伟达承诺,Arm将继续运营其开放许可模式,保持全球客户中立性。相对于英伟达的声明,市场上存在不同的声音。对此,孙永杰认为:“Arm公正开放的授权模式是不会变的。”

Arm是否保持中立的授权模式也对我国半导体行业的发展至关重要。目前,80-90%的芯片设计公司基于ARM架构进行开发,包括华为海思等芯片。“虽然Arm授权不变,但需要注意的是,英伟达收购Arm后,Arm美国企业的标签或将使未来中国企业受到Arm授权增加更多的限制条件。”孙永杰如是说。

同时,尽管目前英伟达已与软银达成收购协议,但由于英伟达和Arm双方业务的交叉,其最终能否完成收购还需获得英国、中国、欧盟和美国监管部门的批准,审批将给收购带来不确定性。

瞄准数据中心芯片市场

除Arm指令集的授权能否保持中立性外,英伟达和Arm这两家半导体产业界“大牛”结合会擦出怎样的火花也值得期待。

近年来,云计算、数据中心发展迅速。目前,数据中心芯片以基于Arm的对手公司AMD X86架构的Intel CPU为主,Arm正不断进攻数据中心市场,同时GPU芯片还未入场,收购Arm将给英伟达带来新的机遇。

孙永杰表示,这或许是双方“结合”的核心目的之一。未来英伟达或将依托Arm多年来的积累,在CPU领域加码,与Intel和AMD角逐数据中心芯片市场。

英伟达CEO黄仁勋近日也表示,NVIDIA将把AI计算能力和Arm庞大的CPU生态系统相结合,把握潜力无限的AI机会,推动云计算、智能手机、个人电脑、自动驾驶汽车、机器人、5G和物联网的发展。